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Silabario Dravidi o Kalinga

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· Situación geográfica
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El sistema de escritura dravidi o kalinga es una de las variantes que produjo el brahmi.


Estado de Kalinga (siglo III a. C.)

La región de Kalinga se halla en la costa oriental de la India meridional. Cuando Asoka ascendió al trono, Kalinga era un importante reino independiente, pero Asoka lo conquistó en el 262 a. C. Tras la muerte de Asoka, Kalinga recuperó pronto su libertad de los soberanos de Magadha.

Hacia el 150 a. C., Kharavela, rey de Kalinga, afirmó haber realizado dos invasiones hacia el norte llegando hasta el Ganges. Esta es la historia que se relata en la inscripción de la "Cueva de los elefantes".

Esa inscripción, fechada hacia el 150 a. C., representa el tipo más arcaico del tipo kalinga del carácter brahmi.

Las inscripciones de los vasos budistas de una stupa de Bhattiprolu, en Kistna distrito de Madrás, representan una etapa más antigua aún, denominada dravidi y fechada en el 200 a. C.

Este tipo de escritura tiene varias características propias:

  1. Tres signos, los correspondientes a dh, d y bh, están en una posición de escritura dirigida hacia la izquierda.

  2. Tres signos, los representados por c, j y sh, tienen formas más arcaicas que los de la etapa de Asoka.

  3. Dos signos (l y l cerebral), recuerdan a las formas semíticas.

  4. Un nuevo signo, gh, se derivó de una forma antigua de g.

Todo esto llevó al erudito Bühler a considerar que el alfabeto dravidi se separó del tronco principal del brahmi hacia el siglo V a. C.

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