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Lengua Karen

Situación geográfica

Historia


Nativa Karen, foto de Peter Summers

 

La lengua karen pertenece a la rama tibetano-birmana de lenguas pero se trata de un complejo que diverge tipológicamente de sus congéneres bódico, bárico y búrmico.

Étnicamente los karen no son un grupo unitario, habiendo diferencias lingüísticas, religiosas y económicas entre ellos. Una clasificación los divide entre karen blancos y karen rojos, consistiendo los primeros de dos grupos: sgaw y pho; los karen rojos incluyen los bre, padaung, yinbaw y zayein. Viven en el sudeste de Birmania a ambos lados del curso inferior del río Salween, en partes contiguas de Tailandia, en la región de Pegu Yoma en la baja Birmania y también en el delta del Irrawaddy, en la costa meridional de Birmania. Son la segunda minoría más grande de Birmania y están sufriendo persecución por parte del gobierno de ese país.

Datos

La hablan unos 2 millones de personas en el sudeste de Birmania y en Tailandia occidental.

Dialectos

Los principales dialectos son sgaw y pho karen. Existe un corpus de literatura religiosa y pedagógica en sgaw.

Escritura

Para escribir la lengua se usa, desde mediados del siglo XIX, el alfabeto romano adaptado al karen sgaw. También se ha usado el alfabeto mon.


Dialecto sgaw

Gramática

El orden de la frase es sujeto, verbo y objeto, lo cual es excepcional para una lengua tibetano-birmana.

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